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Aminoácidos: todo lo que tienes que saber

En la naturaleza existen más de 300 aminoácidos diferentes. A su vez, no todos cumplen el mismo rol, ni tienen el mismo nivel de importancia. Adentrémonos juntos en este complejo tema.

En 1839, los científicos comienzan a estudiar la nutrición y rápidamente descubren unos compuestos esenciales para la vida de los humanos y animales. 

Estos compuestos se denominaron proteínas. En este siglo, también se descubrió que las proteínas están formadas por componentes más pequeños, llamados aminoácidos. Es decir, una determinada secuencia de aminoácidos, darán como resultado una proteína específica. 

Ya dijimos que en la naturaleza podemos encontrar más de 300 tipos aminoácidos, pero sólo 20 de ellos son los que forman las proteínas. Estos aminoácidos cumplen roles tan importantes en nuestro cuerpo que se conocen como constructores de la vida. 

Si analizamos los aminoácidos desde el punto de vista nutricional, nos podemos encontrar con la siguiente clasificación:

Esenciales: son aquellos que el cuerpo humano no es capaz de sintetizar y, por lo tanto, deben incorporarse a través de la dieta. Las proteínas obtenidas de los alimentos se digieren en el intestino, los aminoácidos son liberados y posteriormente absorbidos para que puedan servir como precursores de las proteínas. 

No esenciales: pueden ser sintetizados por el cuerpo humano. 

A su vez, podemos encontrar una subdivisión: 

Semi-esenciales o Condicionales: Aquellos que nuestro cuerpo produce en muchas circunstancias, pero en otras de mayor necesidad no se pueden producir de manera suficientemente fiable. Un ejemplo importante es la GLICINA. 

¿Cuándo se dan estas situaciones de más demanda? Durante el crecimiento, en un postoperatorio, en la recuperación de una lesión. A su vez podemos encontrar poca síntesis de aminoácidos en momentos de estrés, enfermedad o cuando la dieta es desequilibrada. 

El colágeno es la proteína estructural más abundante en nuestro organismo y cumple un rol esencial. Está presente en huesos, músculos, piel, tendones, cartílagos, arterias, pulmones, entre muchos otros.

El colágeno está conformado fundamentalmente por tres aminoácidos diferentes: prolina, glicina y la hidroxiprolina. Su estructura en forma de hélice es compleja. Por esta razón, para su absorción en el tracto digestivo es indispensable la hidrolización previa.

La glicina no solo conforma una parte esencial en la molécula de colágeno, sino que también tiene funciones antiinflamatorias e inmunomoduladoras.

La hidroxiprolina es un aminoácido presente sólo en el colágeno y junto con la prolina mejoran la proliferación de las células y promueven la producción de ácido hialurónico en la dermis. 

Los 3 aminoácidos que conforman el colágeno son semi esenciales. Es decir que puede haber momentos en donde la oferta no satisface la demanda de nuestro organismo. 

Los aminoácidos son tan importantes para nuestro organismo que la deficiencia puede llevar a:  problemas digestivos, retraso en el crecimiento en niños, problemas neurológicos, etc.

La síntesis de colágeno va disminuyendo en cantidad y calidad a partir de los 25 años. 

A partir de los 45 años, la disminución se acelera aún más, llegando a perder el 35% del colágeno total hacia los 60 años de edad. 

Una excelente forma de asegurar todos los aminoácidos es a través de la suplementación con colágeno doble hidrolizado. Que no solo asegura la dosis correcta de aminoácidos, sino que también potencia la actividad de los fibroblastos, células encargadas de producir colágeno.

Bibliografía

  • Mishti Khatri  – The efects of collagen peptide supplementation on body composition, collagen synthesis, and recovery from joint injury and exercise: a systematic review (2021)
  • Guoyao, Wu – Amino acids: metabolism, functions, and nutrition (2009)
  • John C. Hall, FRACS – Glycine (1998)Khatri, M., Naughton, R. J., Clifford, T., Harper, L. D., & Corr, L. The effects of collagen peptide supplementation on body composition, collagen synthesis, and recovery from joint injury and exercise: a systematic review. Amino acids, 53(10), 1493–1506. (2021)
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